"나라 위해 희생한 전몰자들 감사하고 지지할 의무 있다” usual



나라 위해 희생한 전몰자들 감사하고 지지할 의무 있다”


- 오바마 메모리얼데이 연설

아프간 전사자 일일이 호명… “20명의 용감한 미국인” 추모

“살아남은 우리는 전몰자들의 침묵을 행동 없는 말이 아니라 사랑과 지지, 감사로 채워야 할 의무가 있습니다.”

버락 오바마(얼굴) 미국 대통령은 30일 메모리얼 데이(현충일)를 맞아 워싱턴 인근 알링턴 국립묘지의 무명용사 묘역을 참배하고 헌화한 뒤 “이분들에게 진 빚은 완전히 되갚을 수 없기 때문에 우리는 그들이 필요할 때뿐 아니라 그들이 우리를 필요로 할 때에도 곁에 있어야 한다”고 말했다. 내년 1월 임기가 끝나는 오바마 대통령의 메모리얼 데이 기념식 참석은 이번이 마지막이다.

이 때문인지 오바마 대통령은 국립묘지에 줄지어 있는 비석을 가리키면서 “이들은 젊은 미국인들이었으며, 참전용사로서 명예롭게 국가를 위해 목숨을 바쳤다”면서 안타까운 마음을 드러냈다. 특히 오바마 대통령은 지난해 메모리얼 데이 이후 1년간 아프가니스탄에서 전사한 군인들의 이름도 하나하나 호명했다. 여기에는 이달 초 아프간에서 이슬람국가(IS) 요원들과의 전투 과정에서 전사한 미 해군 특수부대인 네이비 실(SEAL)의 찰스 키팅(31)도 포함됐다.

오바마 대통령은 전사자들을 “20명의 용감한 미국인”이라고 칭하면서 “최고 군 통수권자로서 제복을 입은 이들을 이끄는 것보다 더 큰 책임감을 느낀 적은 없다”고 털어놓았다. 오바마 대통령은 “군인들을 위험한 곳으로 보내는 것보다 더 어렵고 힘든 결정은 없다”면서 “작전을 승인할 때마다, 조의 서한에 서명할 때마다, 참전용사들의 병상을 방문할 때마다 이 의무를 생각한다”고 덧붙였다.

또 오바마 대통령은 참전용사들에 대한 처우 개선도 약속했다. 오바마 대통령은 “진정 이들을 기억하는 것은 이들의 부모와 가족을 위로하는 것이며, 참전용사들이 질 좋은 건강보험 혜택을 받고 일자리를 갖도록 해주는 것”이라고 말했다.

실제로 오바마 대통령은 이날 오전에는 전몰자 유가족을 백악관에 초청해 위로했다. 앞서 오바마 대통령은 지난 28일 주례 연설에서도 “해외에서 그랬던 것처럼 국내에서도 나라를 위해 봉사할 의지가 있으며, 준비가 돼 있는 참전용사들을 고용해달라”고 요청한 바 있다.

한편 이날 미국에서는 40개 주의 130여 개 국립묘지에서 일제히 추도 행사가 열렸다. 대다수 국립묘지에서는 해당 지역 출신 전몰자들의 이름을 차례대로 모두 호명하는 행사가 진행됐다.

워싱턴=신보영 특파원 boyoung22@munhwa.com


덧글

  • badoc 2016/06/01 05:47 # 답글

    교육이 갈라놓은 '현충일' vs '메모리얼 데이'2013.06.06 16:56 입력
    무슨날인지 며칠인지 모르는 한국과 달리 미국 청소년 의미 인지
    양국 차이는 '역사교육'의 질과 양 "묵념의 이유도 모르다니..."

    해마다 나라를 위하여 목숨을 바친 애국선열과 국군 장병들의 넋을 위로하고, 그들의 충절을 추모하는 현충일에 대해 알지 못하는 우리나라 청소년들이 점차 늘어나는 추세다.

    심지어 청소년들 상당수는 해당 기념일의 의미를 포함해 정확한 날짜나 명칭 역시 제대로 알지 못하는 경우가 부지기수인 것으로 알려졌다.

    여기에 일반인들도 현충일에 무관심한 풍토가 만연해지면서 공공 기관을 제외하고는 국기 게양을 하는 모습을 거의 찾아보기 어려워지는 등 유명무실한 기념일이 되고 있는 실정이다.

    이와 달리 미국에서는 우리의 현충일에 준하는 ‘메모리얼 데이(5월 마지막 월요일)’를 맞이할 때마다 미전역에서 헌화와 분향, 퍼레이드 등 기념행사들을 통해 나라와 전 세계의 평화, 자유 민주주의를 지키기 위해 목숨을 바친 호국영령들의 숭고한 뜻을 기리고 있다.

    물론 최근 미국에서도 메모리얼 데이가 잊혀져가고 있다는 개탄도 나오고 있지만 미국인들 대부분의 경우 이 날의 의미와 명칭, 날짜에 대해서는 정확히 인지하고 있다는 점에서 우리의 실태와는 큰 차이를 보이고 있다.

    미국 캘리포니아 주에서 거주하는 이민 2세 A양(25)은 “솔직히 미국에서도 메모리얼 데이를 특별히 추모하는 청소년들은 많지 않다”며 “특히 요새는 그저 휴일 또는 바비큐 먹는 날로 치부하는 경우가 다반사”라고 지적했다.

    A양은 이어 “다만 메모리얼 데이를 모르는 학생들은 거의 없다”며 “미국은 태생적으로 역사가 짧고 다민족 국가로 이뤄졌기 때문에 올바른 국가 정체성 확립을 위해 역사교육에 공을 들인다. 따라서 이 날을 추모하는 것은 개인의 자유의사지만 적어도 무슨 날인지는 인지하고 있는 셈”이라고 설명했다.

    10년 전 미국 사립 고등학교에서 유학생활을 한 회사원 김모씨(30·여)도 “메모리얼 데이는 미국에서 방학 시즌이기 때문에 이날 학교에서 특별한 활동을 한 적은 없다”면서도 “그러나 몇 주 전부터 교내에서 자발적으로 공동그림 그리기 행사를 하거나 수업시간에 이 날과 관련한 역사적 순간들에 대해 토론시간을 가졌던 기억이 난다”고 말했다.

    김 씨는 “특히 공동그림 그리기 행사 이후 각자의 작품에 대해 설명하는 시간이 있었는데 당시 외국 친구들에게 나의 6·25 관련 그림이 가장 높은 평가를 받았다”며 “일률적인 암기 교육이 아닌 그림과 음악, 글짓기, 토론을 통해 역사를 공부하다 보니 구체적인 내용까지는 몰라도 쉽게 그 내용을 접할 수 있었던 것 같다”고 전했다.

    즉, 역사수업 시간의 할당만큼이나 자유롭고 다양한 교육 방식을 통해 역사지식을 전달하면서도 스스로 그 날의 의미를 깨닫게 하는 것이 미국 교육의 핵심이라는 것이 김 씨의 주장이다.

    반면, 우리나라에서는 수능 과목에서 한국사를 배우지 않으니 젊은 층들의 역사인식 수준이 낮아지는 탓에 현충일 의의는 물론 인지조차 하지 못하고 있다.

    실제로 지난해 치른 2013학년도 수능에서 한국사를 선택한 수험생은 전체의 7.1%(인문계 12.8%)에 불과할 정도였다.

    이 때문에 학교 교사들은 이 같은 역사교육 부재로 현충일에 대해 학생들에게 설명하는 것조차 녹록지 않다고 지적한다.

    중학교에서 역사를 가르치고 있는 박모씨(36·남)는 “실제로 현충일을 모르는 학생들 수가 계속해서 늘고 있다”며 “아이들이 이처럼 무지한 가장 큰 이유는 단연 ‘역사교육 부재’에 있다”고 밝혔다.

    박 씨는 “90년대까지만 해도 역사교육 방식에 있어서 일방적인 부분은 있었지만 그런 것들을 통해 ‘왜 현충일이 존재하고 호국장병의 넋을 기리는지’ 이해는 됐다”면서 “그러나 지금 아이들에게는 묵념해야할 대상 자체가 존재하지 않는 것이다. 어떻게 인식 속에 존재하지 않는 무의 존재를 기릴 수 있겠는가. 이는 역사교육 축소의 폐단이다”라고 강조했다.

    그러면서 그는 “아직도 현충일에 학교들마다 현충일 관련 각종 기념행사나 대회는 개최하고 있지만 그 날의 의미를 아이들이 오롯이 받아들일 수 있을 지는 미지수”라고 덧붙였다.

    이 밖에도 계속해서 첨예하게 대립하는 우리 사회 내 이념적 진영 논리로 인해 국가 정체성이 모호해지면서 역사인식에도 영향을 미친다는 지적도 제기됐다.

    강규형 명지대 기록정보과학대학원 교수는 “역사교육의 부재보다는 하나로 모이지 않는 국가관이 더 심각한 문제”라며 “6·25만 해도 이것을 오도하는 역사관이 넘쳐나는 세상이다. 이런 상황에서 어떻게 같은 뜻으로 선열들의 뜻을 기릴 수 있겠냐”고 반문했다.

    그는 또 “이제라도 근본적으로 올바른 역사교육관 성립이 필요하다”며 “그것이 이뤄지지 않으면 우리나라 정체성은 흔들릴 수밖에 없고, 잊혀져가는 역사로 남게 될 것”이라고 덧붙였다.[데일리안 = 김수정 기자]

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